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Home > Publicações > Educação e Matemática > Nº 85 · Novembro/Dezembro 2005


EM85 Novembro/Dezembro 2005
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Artigos

A Álgebra nos seus primórdios ...
Maria José Costa

Excerto. Mas o que é a Álgebra? Para responder a esta dúvida, um leitor não matematizado mas escolarizado ou, pelo menos, esclarecido, procurará num dicionário de língua portuguesa o signifi cado de tal palavra. Assim, poderá encontrar «Ciência que generaliza as questões numéricas. Medicina antiga: ortopedia». Ficará assim informado que Camilo está a usar a palavra na segunda acepção, aliás legítima!O leitor poderá não ficar por aqui e outra consulta poderá, por muito estranho que pareça, cimentar esta ideia: tal palavra tanto pode significar a “sciencia que se diz da regra da cousa” como a “arte de restabelecer os ossos partidos ou deslocados”. A mesma consulta esclarece: esta dupla significância depende do étimo considerado. Assim, partindo de um dos étimos árabes al-jabrâ ou al-jabr, que signifi ca “redução, reparação” o latim medieval introduziu o vocábulo algebra (sem acentuação), outra designação da chamada Ciência Caballa em oposição à chamada ciência Almuca Cabalha, esta com origem no verbo cheber ou no verbo gebere e que conduzem a Arabigo, com esse mesmo signifi cado; por outro lado, partindo do étimo al-jabãrâ nasce Álgebra, palavra agora acentuada e que signifi ca “ortopedia”. A confusão entre ambas as palavras não deve ter sido difícil …

Páginas : 23-29

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